海相地层特异保存的甲龙类恐龙反映了白垩纪捕食者与猎物之间的动态关系

摘要: 捕食者与猎物之间的动态关系长期以来被认为是提升捕食模式和效率以及被捕食者反应的一个重要的进化驱动力……

11-02 04:50 首页 北京自然博物馆

捕食者与猎物之间的动态关系长期以来被认为是提升捕食模式和效率以及被捕食者反应的一个重要的进化驱动力。在相关的生态策略中,伪装对于动物的视觉隐藏尤为重要,特别是被广泛使用的反荫蔽技术(动物保护色的一种形式,导致动物背部颜色深于腹部,投射光线使动物全身颜色均匀且不醒目)。由于拥有较大的体型和群居隔离手段,现生的陆地大型食草动物(例如大象和河马)大多不具备显著的反荫蔽能力,也不用面对强烈的被捕食压力。现代的捕食者与猎物之间的动态关系可能无法用来解释中生代的情况,因为中生代被大型敏捷的兽脚类恐龙统治。覆盾甲龙类恐龙具有厚重的表皮盔甲;这些结构可能在一定程度上用来反抗肉食性恐龙。然而,很少有直接的证据可以证实上述推论。

图1 马克米切尔北盾甲龙的精美骨骼和头骨素描图[据Brown et al. (2017)修改]

近日,加拿大、英国和美国的科学家联合命名和描述了一个精美三维保存的结节龙科甲龙类新属种:马克米切尔(种名)北盾甲龙(属名)。北盾甲龙具有一些区别于其它甲龙类的典型特征,包括额顶骨区域的一个大的皮质骨板、尖锐的三角形颧骨角、外鼻孔背视不可见以及副肩胛骨棘充当最大的膜质骨板(图1)。这一类群的精美骨骼发现于加拿大阿尔伯塔省的早白垩世地层,保存了十分难得的皮肤结构,包括了近乎完整的表皮鳞片和角鞘。科学家们通过质谱分析识别了标本中有机残留物的黑色素,并且在较大的副肩胛骨棘表面观察到了更亮的着色现象;这与普遍存在的脊椎动物反荫蔽模式一致。质谱分析的结果表明:该生物的背甲覆盖物可能通过褐黑素体现为红棕色(图2)。北盾甲龙的估算体重达到1300千克。这一类群显著大于许多现生陆地哺乳动物,在进化过程中可能经历了强烈的被捕食压力并最终具备了反荫蔽能力。反荫蔽模式的存在表明:来自于白垩纪肉食性恐龙的被捕食压力足够强烈,以至于这种压力选择出善于隐藏伪装的大型植食性恐龙,尽管它们已经具有厚重的背侧和外侧防护盔甲(图2)。这一发现展示了中生代和现代陆地生态系统在脊椎动物捕食关系方面的显著差异。

图2 马克米切尔北盾甲龙的复原图[据Brown et al. (2017)修改]


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